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揭秘国外科技巨头们的公司名字由来
 

  这是个很直接的名字。Samsung这个单词在韩国意思是“三星”,代表的是“巨大,众多,强力”(就像夜空中的星星)。历史上1938年到1993年的三星商标都有三颗星星的标志。自1993年起,三星开始使用现在的商标,sans-stars。三星的初代产品包括鱼干,蔬菜,面条和水果等,但后来它一直在丰富自己的产品线。现在三星最为人熟知的是智能手机和消费电子产品,但其实三星也踏入了太空,保险和金融业等等。

  实际上,在1865年,它的第一条产品线是在芬兰Tammerkoski Rapids的一家木浆作坊。1868年,为了使用更好的水源,在几英里外的Nokianvirta河岸边的Nokia镇上开了另外一家作坊,这就是1971年诺基亚名字的由来。很明显,在19世纪的时候注册商标还是很容易的事情。

  年轻的乔布斯解释说一开始的时候公司建立了一个“虚构的商业性名称”档案。里面有一些像是“矩阵电子”之类的名字,但是“苹果电脑”最终胜出。那么,为什么是苹果呢?乔布斯的原话是:“部分因为我很喜欢苹果,部分因为在电话簿里面苹果(Apple)排在雅达利(Atari)之前,我曾经在Atari工作过。”2007年时,“苹果电脑”去掉了“电脑”二字,只剩下“苹果”。很明显,这成功了——苹果现在是全球的权威集团,而雅达利则早已退出硬件游戏界很久了。小福利:雅达利的名字来源是一个日本词汇,意思是“命中目标”。

  和很多其他公司一样,LG一开始不叫LG。在1958年朝鲜战争结束后,为发展电子产业成立了GoldStar公司。当时它有一个姐妹公司叫做Lak-Hui(英语Lucky的意思),于是“Lucky Goldsatar”就诞生了。这很明显是LG的来源,同时也与其品牌口号“Life‘s Good”的缩写相合。1995年,Goldstar公司正式采用LG作为其商标。

  很多人会告诉你HTC代表High-Tech Computer(高科技电脑),以前是这样,但是其实这个名字背后还有一个原因。1997年H.T.Cho和Cher Wang建立了公司,两人决定用他们名字的首字母来做公司名字,也就是HTC。(HT来自 H.T., C来自Cher.)不过有时候大家都觉得公司其实是以H.T.Cho一个人的名字命名的。

  这个很有意思。虽然起步于瑞典,Spotify在瑞典语里其实不代表任何意思。某天创始人Daniel Ek 和Martin Lorentzon坐在一起苦思冥想公司的名字。突然有个提议里的某个单词被听成了“Spotify”,这个名字就在他们脑海里生根了。然后俩人Google了一下发现没人用,域名也没人注册,于是他们果断出手,余下不表。随着公司的壮大,大家日益觉得需要为Spotify编一个高大上的故事。“要是承认名字是这么来的真有点囧,于是我们说其实Spotify来自SPOT(发现)和IDENTIFY(辨认)。”Ek这么说。

  SONY来源于拉丁文和英语俚语的有趣混合。具体点说,它来自拉丁文“Sonus”(声音)和英语“Sonny”(年轻有为的人)。不过,这可不是本来的名字。1946年成立时,它以东京Tsushin Kogyo K.K命名,叫做东京电子通讯工程公司,或者Totsuko。不过当时只是一个科研公司。1947年它发布了第一款产品“电子扩音喇叭”,1950年又发布了第一款录音机“G型机”。我们普遍认为,在此之前它们失败了6次(ABCDEF型,这是搞笑的,G其实代表government)。20世纪50年代,公司想要走向世界,但是TTK的商标被注册了。于是通过结合“Sonus”和“Sonny”,Sony诞生了,这个商标从未曾被使用过。

  任天堂可比其他公司狡猾多了,因为你可能从来都不知道它的真正意思。广泛接受的说法是它来自日语“把运气交给命运”的直译。不过,Florent Goreges所著《任天堂历史(1889-1980)》里称这是不对的。线世纪曾发行的一款纸牌游戏“Hanafuda”,意思是“花朵纸牌/花札”。那么问题来了,这和Nintendo有什么关系?书中说,公司想要发行一系列廉价纸牌,并命名为“tengu”(天狗),就是日本神话故事中大鼻子的恶魔。另据报道,即使是公司创始人的孙子Hiroshi Yamauchi也不知道此名字背后的真相,但是“把运气交给命运”是一个可能的解释。1933年Yamauchi Nintendo公司成立,1951年更名为Nintendo游戏卡片公司,1963年最终改为Nintendo公司。而鼻子一词在英文日语里和花朵是一样的,都为Hana。Nintendo的意思就是“花札的神庙”,而去大阪和京都的游客如果想赌博的话就会揉自己的鼻子。

  亚马逊公司差点变成“Cadabra”公司,“Cadabra”源自“abracadabra(念咒施法)”。Bezos当时希望自己的书籍零售公司能够像施了魔法一样快速壮大。的确,1994年Jeff Benzos组建公司时它的确叫做Cadabra,但是1995年公司上线时用了名字Amazon,以世界最大的河流命名。改名的原因?根据Jeff Bezos的传记,他怕人们把错听成.有意思的是,另一个名字也曾被否决。“Bezos和他妻子一开始觉得Relentless.com挺好,但朋友们说这听上去有点不吉利。但是Bezos还是注册了这个域名并保存至今。”某本书这样说。如今,你输入relentless.com的话,还是会跳转到amazon.com的。

  这个名字的起源貌似为大家所熟知:Googol,代表10的100次方。为什么呢?因为创始人Sergey Brin和Larry Page想要运营的是庞大的数据系统。另外一个鲜为人知的是:搜索引擎的最初名字叫做:“BackRub”(有“背部按摩”的意思)。为什么改名了呢?“let me google it”和”let me backrub it”相比,很明显了吧。2004年,Edward Kasner起诉Google,他曾因写过《数学与幻想》一书而使Googol一词为人所熟知。法院根本没立案。

  微软现在可能是一个根深蒂固的公司品牌,可是在1975年时,它只是Bill Gates和Paul Allen眼中的一丝微小的希望。公司正式成立于1975年四月,名字来自于“microprocessor(微处理器)”和“software(软件)”的结合。这很应景,因为当时他们在为MITS Altair 8800做软件。1977年,公司在日本开设了第一家国际分部,名字叫做ASCII Microsoft。不久后华盛顿开设的公司更名为微软公司。

  很难想象人们不知道Facebook是怎么来的,除非你真的没看过《社交网络》。简言之,它最初的宗旨是作为美国大学的一本学生花名册,让新生可以更好的了解周围的同学。2004年发布时还是thefacebook,2005年注册时就变成了Facebook。

  1994年,网景公司的一个团队坐在一起为一款新的浏览器起名字,用以接替Mosaic浏览器,他们想要的是一个可以碾压竞争对手的好名字。他们找到的是:Godzilla(哥斯拉)这样,Mosaic加上电影怪兽,就变成了Mozilla。Dave Titus设计了那个恐龙的图像。

  维基百科的取名过程比较复杂。一开始它叫做Nupedia,是一款免费的网上百科全书,这只是Jimmy Wales广告公司Bomis的一个副产品。然而,由于初期内容开发十分缓慢(1年12个词条),团队开始讨论如何能够加速研发过程。后来团队从WikiWikiWeb获得了灵感。Wales于2001年1月10日上线了Wikipedia,但取名Wiki还有一个原因。决定这个名字的时候,Wales正到达檀香山机场,被告知需要乘坐Wiki Wiki班车服务。Wiki是一个夏威夷词汇,意思是“快速”。

  这个简单,Asustek,简称Asus,创始人为前Acer雇员,Asus来源于希腊神话天马Pegasus。根据公司解释,它“象征这种生物的力量,纯洁和冒险精神,它带领着它创造的新事物翱翔于新的高空。”

  根据凌志军所著的《联想事件》所述,1984年当联想的创始人们坐下来为公司想名字的时候,会议结束前大家同意的名字是“中国科学院电脑科技研究所新技术发展公司”。不过,最后名字还是确定为联想(Legend),20年之后,它将旗下的电脑品牌转化成独立的产业Lenovo。这个词是Le和Novo的混成词,是拉丁语“新”的意思。

  Hulu没有英文释义,它来自汉语,有两种意思。前CEO Jason Kilar认为这两种解释都很合适。第一个意思来自于古代中国谚语,意思是“盛珍贵东西的容器”,也就是葫芦(葫芦者,福禄也),一种可以做成瓢的植物。Kilar说第二个意思是“互录(交互记录)”,并说“我们觉得这两个意思都很适合我们公司的使命。”

  成立于2003年,Skype的公司名称取的很艰难,因为很多它想要的名字都已名花有主。Skype是一个相当直接的组合,来自Sky(天空)和peer-to-peer(P2P,点对点技术)。本来缩写出来应该是Skyper,但是域名已经被用了,所以变成了Skype。

  这个故事也为人熟知。Twitter一开始的名字是twttr,和Flickr的起名相仿。那么为什么是twttr呢?“我们进行了很多起名的头脑风暴,当时想到的名字是‘twitch’,因为手机震动时会在桌上慢慢移动。但是‘twitch’不是一个好的产品名因为它没有画面感。所以我们在字典里找和它相近的词,于是就找到了‘twitter’,简直是完美。定义是‘一小段不连贯的信息流’或者‘鸟的鸣叫’。这就是我们产品啊。”Dorsey在2009年接受《洛杉矶时报》采访时说。

  1994年Jerry Yang和David Filo创立“Jerry和David的万维网指南”,1995年一月改名为雅虎,买下了域名,建立了公司。但是相对于这个单词的本意(粗鲁/笨拙/不懂世故的人,出自《格列佛游记》),Yahoo!更倾向于是一个首字母缩写词,缩写自Yet Another Hierarchical Officious Oracle。不过其创始人也很喜欢yahoo的本意。

  首先需要承认的是,世嘉已经不像以前一样辉煌了,但很多人仍对它着迷。虽然它曾是日本游戏界巨头,但1940年SEGA是在夏威夷注册的,当时叫Service Games(SEGA是取每个单词的前两个字母)。1951年公司才搬到日本东京继续制作投币游戏和自动点唱机。1965年与竞争对手Rosen Enterprises合并,于是有了今天的SEGA Enterprises。1986年,SEGA Enterprises在日本上市,为满足北美玩家的产品需求,又成立了北美世嘉公司。直至今天,一提起SEGA,很多人就会想到“Sonic”(索尼克)。

  不知道现在,他的名片头衔是不是加上了“大自然保护协会全球董事会董事”?不过,这张名片看上去好像设计者不太懂事。透明材质是够酷炫了,不过名字和头衔所用的楷体和上面的商标与这种材质放一起,很是违和。不过,“违和”似乎是马云的特色,你觉得呢?

  OICQ几个英文字母,地球人都知道这些QQ的前身。在BP机还没未绝种的年代,OICQ这四个字母下面是这么阐释的,“中文网络传呼机”。OICQ是腾讯当年模仿一个全球流行的ICQ软件做成。ICQ是从英文I Seek you而来,而OICQ即是Open ICQ。从名字到发家软件,都似乎昭示着腾讯的模仿与超越的发展过程。此时的腾讯还出于草创阶段,Tencent这个商标缺乏提炼,企鹅也只是呆,而不够萌。

  小马儿这么拽的名片原来还是有典故的。该名片的设计师 Bryan Veloso 在 Quora上给了大家一个背后的故事:对于马克来说,那个时候他崇拜乔布斯是个公开的秘密。那时(05 年底)公司总共就两个设计师,Aaron Sittig 和我。马克和我们开会的时候就经常犹如乔布斯附体一样表现得激情四溢和咄咄逼人,也正是在那其中的一次会议上,我记得从马克口中嘣出了这么几个字“I’m CEO, Bitch”。而这张名片是Veloso给小马开的一个玩笑。不过,Veloso快离职的时候,这张名片已经换了。

  这是他在1979年时的照片。细心的话,你会发现这张名片写的不是Steve Jobs,而是Steven。这才是他原名,他还有个middle name,叫Paul。

  这是带有感叹号的胖GOOGLE,这大概是1998年之后的名片。这个感叹号让人觉得它有抄袭雅虎之嫌。

  相比之下,Yahoo加上感叹,要比GOOGLE自然得多,因为它本身就是个叹词。LOGO设计上用了黄紫对比色,呈现出鲜明活泼的感觉,黄色小人动作也足够雀跃,和这个叹词相当匹配。不过,雅虎现在的境况就很难用Yahoo!来表达了。

  从现在的眼光来看,这张名片似乎太亮了,且有点“过度设计”,不过那是70年代,连追求简约的苹果电脑的海报还是很“多姿多彩”的。不过好在盖茨不是一个对暖色调一往情深的人,后来的各个版本的windows都是蓝色为主,谢天谢地。


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